Astrónomo aficionado documenta el primer nacimiento de una supernova

“Esto es como un gran premio en la lotería cósmica”, explicó el astrónomo Alex Filippenko de la Universidad de California en Berkeley, quien informó sobre la observación con otros científicos en la revista Nature.

El argentino Buso había probado una nueva cámara en su telescopio en septiembre de 2016, cuando descubrió repentinamente un brillante resplandor de luz en la constelación sur del escultor (Latin Sculptor) en una de las imágenes. El punto de luz marcó el momento de un brote de supernova en una galaxia a 80 millones de años luz de distancia.

Esto significa que la luz de esta explosión estelar ha estado en camino hacia nosotros durante 80 millones de años. El astrónomo aficionado informó a la científica Melina Bersten del Instituto Astrofísico de La Plata sobre su observación – y el investigador profesional supo inmediatamente que Buso había descubierto un diamante en bruto científico.

Los investigadores han esperado mucho tiempo para un evento así.

Bursten pasó la información a un grupo astronómico internacional, y en unas pocas horas los grandes telescopios alrededor del mundo volvieron su atención a la nueva supernova llamada SN 2016gkg. El astrónomo Filippenko destacó:”Los observadores profesionales de estrellas han esperado mucho tiempo para este evento”.

“La observación de la aparición de una explosión estelar proporciona percepciones que no se pueden obtener de ninguna otra manera”, agregó el científico. Los nuevos datos proporcionan así información sobre la estructura física de la estrella inmediatamente antes de la explosión, por ejemplo, o sobre los procesos implicados en explosiones de supernovas en las que las estrellas masivas terminan su vida.

Al mismo tiempo, la observación de SN 2016gkg ofreció a los científicos la oportunidad de verificar sus supernovatías anteriores sobre la base de datos reales. A partir de las nuevas observaciones en relación con los modelos teóricos, los investigadores concluyeron que la estrella explotada tenía aproximadamente 20 veces la masa de nuestro sol. Pero cuando explotó, sin embargo, ya había perdido tres cuartas partes de su masa -probablemente debido a una estrella acompañante que había succionado este asunto.

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