Cómo abrir una cuenta bancaria

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Por Pierre Lehu

Si no está seguro de abrir una cuenta bancaria, considere esto: Tener una cuenta corriente en un banco significa que no necesita pagar una cuota para cobrar su cheque de pago, y puede acceder a su dinero desde cualquier cajero automático. Para abrir una cuenta de cheques en un banco, debe elegir un banco, ir allí en persona y luego hablar con un empleado que creará su cuenta. Abrir una cuenta bancaria es un proceso bastante simple, pero saber qué esperar lo hará aún más fácil.

Considere la ubicación y los servicios al elegir un banco

Los bancos saben que cuando compran un banco, la gente tiende a elegir el más cercano. ¿Pero más cerca de qué? ¿Dónde vive, trabaja o va a la escuela? Si viaja mucho – alrededor de la ciudad o alrededor del mundo – considere un banco con muchas sucursales (¡por eso parece que hay un banco en cada esquina en algunos vecindarios!). Por otro lado, la ubicación puede no ser tan importante para usted; después de abrir su cuenta, el uso de la banca en línea y el depósito directo puede hacer que las visitas al banco sean poco frecuentes.

Los servicios que ofrece un banco son un factor importante a tener en cuenta a la hora de elegir un banco. ¿Sólo quiere proteger un poco de dinero extra que no quiere gastar? En ese caso, busque el banco que le dará la tasa de porcentaje anual (APR) de interés más alta. Por otro lado, si usted no va a mantener mucho saldo pero va a utilizar el banco principalmente para pagar sus cuentas, entonces busque un banco que cobre las tarifas más bajas por sus servicios.

Ya sea que usted haga su búsqueda en línea o se detenga en algunos bancos para averiguar lo que se necesita para abrir una cuenta, aquí hay algunas preguntas que debe considerar:

  • ¿Cuál es el saldo mínimo o depósito del banco requerido para obtener una cuenta de cheques gratis?
  • Si su saldo cae por debajo del mínimo, ¿cuáles son los cargos por cheque y por depósito?
  • ¿Cuántos cheques puede escribir cada mes sin incurrir en un cargo?
  • ¿Qué intereses paga el banco, si los hay? Si hay una tasa introductoria, ¿cuánto tiempo antes de que la tasa cambie?
  • ¿Viene la cuenta con una tarjeta de cajero automático o de débito, y qué cargos hay por usarla? ¿En tu banco? ¿En otros bancos?
  • Si usted devuelve un cheque (no tiene fondos suficientes en su cuenta para cubrir un cheque que ha girado), ¿cuál es el cargo? (Cuidado, estos cargos suelen ser bastante altos.) ¿Está disponible la protección contra sobregiros? ¿Cuál es el cargo si alguien le da un cheque que rebota?
  • ¿Está su dinero asegurado por la FDIC (Federal Deposit Insurance Corporation)?
  • ¿Cuánto tiempo toma generalmente para que un cheque que usted deposita sea compensado, lo que significa que el dinero está disponible para que usted lo gaste?

El proceso de apertura de una cuenta bancaria

Hoy en día, no se llena mucho papeleo para abrir una cuenta bancaria. Los bancos hacen todo electrónicamente, así que en su lugar, usted hablará con un empleado que introducirá toda su información en una computadora.

Esté preparado para tener lo siguiente para abrir una cuenta bancaria:

  • Dinero. La mayoría de los bancos tienen una cantidad mínima de dinero requerida para abrir una cuenta. Averigüe cuál es ese mínimo por adelantado para que usted traiga por lo menos ese mínimo. Puede ser en efectivo o en cheque.
  • Identificación. Necesitará una identificación con su dirección postal actual, como una licencia de conducir o pasaporte. Incluso si elige la banca sin papel, lo que significa que no recibirá un estado de cuenta mensual por correo sino que verá toda su información en línea, el banco tendrá que enviarle su tarjeta de cajero automático por correo.
  • Número de Seguro Social. La ley exige que los bancos tengan esta información en sus archivos.

Se le pedirá que elija un PIN (número de identificación personal) cuando utilice su tarjeta de cajero automático. Normalmente, un PIN más largo es más seguro, pero si va a viajar al extranjero, tenga en cuenta que muchos bancos extranjeros aceptan sólo un PIN de cuatro dígitos.

Si alguna vez ha tenido una cuenta bancaria, el banco se encargará de ello, y si ha tenido algún problema, es posible que no lo acepten.

Los bancos le cobran por los cheques. Usted puede ordenar cheques en línea (de Wal-Mart, por ejemplo) por menos dinero del que cobran los bancos, y obtendrá una selección más amplia de colores y diseños para elegir.

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