Cómo afecta el alcohol a la regulación de la glucosa

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Por Sherri Shafer

En pocas palabras, el alcohol perjudica la regulación de la glucosa. Es importante no beber alcohol con el estómago vacío. Una mini revisión fisiológica puede arrojar algo de luz sobre por qué es tan importante que los carbohidratos se digieran cuando usted toma una bebida.

Los niveles de glucosa en la sangre están en su punto más alto típicamente una o dos horas después de comer una comida mixta. (Una comida mixta es una comida que contiene carbohidratos, proteína y grasa.) La proteína y la grasa hacen que los carbohidratos se digieran más lentamente. Una comida mixta toma aproximadamente cuatro horas para terminar de digerir. Durante la digestión, los carbohidratos se descomponen en glucosa y entran en el torrente sanguíneo. Normalmente, parte de la glucosa de la comida se empaqueta en el hígado y se guarda, para ser utilizada más tarde según sea necesario.

Cuando la comida está completamente digerida, se supone que el hígado libera la glucosa que estaba previamente almacenada. Su cuerpo siempre debe tener glucosa en la sangre para mantener los órganos vitales funcionando adecuadamente.

El alcohol va al hígado para ser desintoxicado, procesado y descompuesto en subproductos seguros. Mientras el hígado descompone el alcohol, es posible que no sea capaz de liberar glucosa normalmente. Si la liberación de glucosa del hígado está comprometida, entonces la insulina (o ciertas píldoras/medicamentos para la diabetes) puede continuar empujando los niveles de glucosa en la sangre más y más bajos.

Una sola bebida puede tardar dos o más horas en ser procesada por el hígado, por lo que la regulación de la glucosa puede verse afectada durante ese tiempo o más. El hígado se mantiene ocupado durante dos horas o más por bebida, así que mientras más bebidas consuma, más tiempo estará en riesgo de sufrir reacciones de baja glucosa en la sangre. La figura ayuda a clarificar el concepto.

El área sombreada gris representa el aumento y la disminución de la glucosa en sangre después de comer una comida. Cuando los alimentos terminan de ser digeridos y absorbidos, el trabajo del hígado es liberar la glucosa que había sido previamente almacenada. El alcohol afecta ese proceso porque el hígado descompone preferentemente el alcohol. Puede haber hipoglucemia.

Si usted bebe con el estómago vacío, eso significa que no hay digestión de carbohidratos, así que no hay suministro de glucosa a través de la digestión. Se supone que el hígado libera glucosa entre comidas. Si el alcohol impide que el hígado libere glucosa, usted interrumpe su único suministro de glucosa. Sus medicamentos pueden hacer que su nivel de glucosa en la sangre baje demasiado.

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