Cómo afecta el estrés al reflujo ácido

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Por Patricia Raymond, Michelle Beaver

¿Alguna vez ha notado que su reflujo ácido parece aparecer en los momentos más inconvenientes? Podría ser justo antes de una gran reunión o cuando estás tratando de dormir bien antes de un gran discurso. Bueno, no es una coincidencia: El estrés puede desencadenar el reflujo ácido.

El estrés no sólo afecta a su mente – en realidad causa cambios fisiológicos en su cuerpo. Debido a que su cuerpo no distingue entre amenazas externas e internas, reacciona de la misma manera al estrés mental que si lo persiguiera una manada de perros rabiosos.

La sangre se desvía a las piernas – ideal para correr como el demonio – y se aleja del tracto gastrointestinal. Esa descarga de adrenalina puede ser útil en pequeñas dosis, pero no cuando es común y durante un largo período de tiempo. El estrés prolongado puede afectar todos los aspectos de su vida, incluyendo el reflujo ácido.

El estrés puede tener muchas causas diferentes, y lo que lo estresa a usted puede no tener ningún efecto en ninguna otra persona que usted conozca. El estrés puede ser el resultado de casi cualquier cosa, desde problemas de salud hasta problemas emocionales, problemas en las relaciones, cambios importantes en la vida, problemas de negocios o incluso sólo en su entorno. El estrés tampoco proviene necesariamente de algo negativo.

Los cambios positivos en su vida, como casarse, empezar un nuevo trabajo, conseguir un ascenso o convertirse en padre, pueden ser casi tan estresantes como lidiar con la muerte de un miembro de la familia. Con tantas causas potenciales, lo primero que debe hacer para tratar su estrés es averiguar qué es lo que lo estresa en particular.

Varios estudios han examinado los tipos de factores estresantes que con mayor frecuencia conducen a episodios de reflujo. Interesantemente, las causas más comunes de la acidez estomacal relacionada con el estrés son diferentes para hombres y mujeres. Las mujeres tienden a reportar una mayor incidencia de acidez estomacal debido a los factores estresantes de la relación, mientras que los hombres tienden a relacionar su acidez estomacal con días de trabajo agitados y viajes de negocios.

Independientemente de la causa raíz, el estrés puede crear la tormenta perfecta de ansiedad y reflujo ácido. La investigación muestra que el estrés prolongado durante un período de seis meses conduce a un aumento significativo de los síntomas de reflujo ácido durante los siguientes cuatro meses.

En realidad, es posible que el estrés no aumente la producción de ácido estomacal, una causa común de reflujo ácido, pero sí lo hace más sensible a cantidades más pequeñas de ácido en el esófago. Esto significa que su reflujo puede no estar empeorando, pero se sentirá como si lo estuviera.

Usted siente los efectos del reflujo cuando está estresado porque el estrés desencadena cambios químicos en el cerebro que aumentan la sensibilidad de los receptores del dolor. Esto significa que usted sentirá incluso una pequeña cantidad de ácido estomacal en su esófago. El estrés también afecta la producción de prostaglandina, un compuesto lipídico que ayuda a proteger su estómago de ser dañado por el ácido. Menos prostaglandinas significa más molestias.

Las técnicas de reducción del estrés pueden reducir los síntomas del reflujo ácido. Aunque hay una gran variedad de métodos para reducir el estrés, es esencial encontrar el que funcione mejor para usted. Algunas de las formas más comunes de reducir el estrés incluyen

  • Ejercicio
  • Practicar yoga, tai chi o meditación
  • Escuchar música
  • Irse de vacaciones
  • Recibir un masaje
  • Hacer algo creativo, como pintar o dibujar
  • Hablar con un amigo
  • Pasar tiempo con personas que te calman
  • Despeje su entorno
  • Asumir menos tareas
  • Caminatas lentas
  • Dormir más
  • Tener relaciones sexuales

Si estos enfoques no funcionan, es posible que desee considerar la posibilidad de visitar a un terapeuta cognitivo-conductual. Un buen terapeuta puede ayudarle a reestructurar el pensamiento negativo en un esfuerzo por reducir el estrés.

Llevar un diario puede ayudarle a identificar los factores estresantes clave y a evaluar la efectividad de sus estrategias de afrontamiento. Asegúrese de incluir lo que estaba sucediendo en el momento en que notó que su estrés comenzaba a aparecer, así como lo que hizo para lidiar con él y si sintió que reducía su nivel de estrés.

Calificar su nivel de estrés de 1 a 10 le ayudará a estandarizar sus resultados. Tenga en cuenta que algunos métodos para sobrellevar la situación, como beber alcohol, fumar o comer en exceso, pueden hacer que se sienta mejor a corto plazo, pero terminarán haciendo más daño que bien a largo plazo.

Averiguar qué factores estresantes específicos afectan su reflujo y qué métodos de afrontamiento son más efectivos tendrá beneficios fuera de simplemente reducir sus síntomas de reflujo. La reducción del estrés le ayudará en casi todas las demás etapas de su vida. Los altos niveles de estrés se han relacionado con

  • Ansiedad y depresión
  • Pérdida de memoria
  • Insomnio
  • Irritabilidad y mal humor
  • Dolores físicos
  • Presión arterial alta
  • Ataques cardíacos
  • Derrames cerebrales

Un poco de estrés puede ser algo bueno, ayudándole a mantenerse concentrado, alerta y con energía. Pero los períodos prolongados de estrés pueden tener consecuencias graves para su salud general y su esófago.

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