Cómo analizar la carta de vinos

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Por Ed McCarthy, Mary Ewing-Mulligan

Su primer paso en su encuentro con la carta de vinos es aumentar el tamaño de la misma. Puede hacerlo observando cómo está organizada la carta de vinos. Tan pronto como su servidor llegue a la mesa, pida ver la carta de vinos. Además de comunicarle al servidor que usted se siente cómodo con el vino (sea cierto o no), pedir rápidamente la lista le da más tiempo para estudiarla. Además, si esperas a que se sirva la comida para pedir un vino, es posible que lo consigas cuando ya casi hayas terminado de comer.

Lo que la carta de vinos debe decirle

No se puede predecir exactamente lo que se encuentra en la carta de vinos, aparte de los precios. En general, sin embargo, es posible que descubra los vinos dispuestos en las siguientes categorías:

  • Champán y vinos espumosos
  • Vinos blancos (secos)
  • Vinos tintos (secos)
  • Vinos de postre

Algunos restaurantes subdividen aún más los vinos de su lista según el país, especialmente en las categorías de vinos blancos y tintos: Vinos tintos franceses, vinos tintos italianos, tintos californianos, etc. Estas secciones de países pueden subdividirse por regiones vitivinícolas. Francia, por ejemplo, puede tener listados de Burdeos, Borgoña y posiblemente el Ródano, todos bajo Vinos Tintos Franceses. Los tintos estadounidenses pueden dividirse en vinos de California, vinos de Oregón y vinos de Washington. Algunas listas organizan los vinos por variedades de uva y no por origen.

Cuanto más serio es un restaurante en cuanto a su selección de vinos, más información le da sobre cada uno de ellos. Aquí hay alguna información que es probable que encuentre sobre cada vino:

  • Número de artículo: Estos números se denominan a veces números de ubicación, que hacen referencia a la ubicación específica de cada vino en la bodega del restaurante o en la sala de almacenamiento de vinos.
  • El nombre de cada vino: Los nombres de los vinos pueden ser nombres de uvas o nombres de lugares, pero es mejor que también incluyan el nombre de cada productor, o no tendrá forma de saber exactamente qué vino se supone que representa cualquier listado.
  • Una indicación de la cosecha – el año de cosecha de las uvas: Si el vino es una mezcla de vinos de diferentes años, puede decir NV, por no vendimia.
  • Descripción de cada vino: A veces, puede encontrar una breve descripción de los vinos; sin embargo, esto es poco probable si hay docenas de vinos en la lista.
  • Acompañamiento de alimentos: A veces, la carta de vinos puede incluir sugerencias del restaurador para que ciertos vinos se combinen con ciertos platos principales de la cena. Esta información puede ser útil, pero es posible que no siempre le guste -o no esté de acuerdo con- la sugerencia de vino.
  • Precios para cada vino: Las listas de vinos siempre incluyen precios.

Consejos para utilizar la carta de vinos

Dependiendo de la naturaleza de esa lista, aquí hay algunos consejos útiles:

  • Observe los precios de bajo a alto. A menudo, usted encontrará que dentro de cada categoría, los vinos aparecen en orden ascendente de precio con el vino menos costoso primero. Muchas de las cifras de un restaurador que usted irá para el segundo, tercero o cuarto vino por debajo de la columna de precios o incluso más profundo si usted se siente inseguro y necesita la seguridad de que su elección es una buena opción. (Mientras tanto, ese vino menos costoso puede estar perfectamente bien. No dude en pedirlo.)
  • Echa un vistazo a los vinos de la región. Si un restaurante ofrece la cocina de un país en particular, los vinos de ese país, digamos italianos, pueden ser listados primero, seguidos por una lista superficial de vinos de otras áreas. Los mejores valores se encuentran en los vinos de la región.
  • Fíjate en la apariencia. Érase una vez, las mejores listas de vinos consistían en páginas escritas a mano dentro de tapas de cuero con las palabras Carte des Vins en oro. Hoy en día, las mejores listas de vinos son las páginas o tarjetas impresas con láser.
  • No se preocupe si no existe una lista separada. A veces, la lista de vinos es realmente parte del menú del restaurante, especialmente si el menú es una página impresa por computadora o dos que cambia de semana en semana. Los restaurantes que ofrecen una lista de vinos inmediata y actualizada como esta pueden ser una buena apuesta para el vino.
  • Presta atención a los números. Los números de artículo de cada vino hacen que sea más fácil para el servidor localizar y extraer el vino rápidamente para usted. También son una muleta para ayudar al camarero a traerle el vino adecuado en caso de que no tenga ni idea.

Muchos restaurantes que se toman en serio el vino publican sus cartas de vinos en Internet.

El resultado final: La elección de su vino

Si, después de haber clasificado la carta de vinos, decide que no está familiarizado con la mayoría de los vinos de la misma o está confundido sobre qué vino beber, pida ayuda con su selección.

Si el restaurante es bastante formal o muy centrado en el vino, pregunte si hay un sommelier (pronunciado”sommelier”) entre su personal – técnicamente, un especialista en vinos especialmente capacitado y de alto nivel que es responsable de elaborar la lista de vinos y de asegurarse de que los vinos ofrecidos en la lista complementen la cocina del restaurante. Si el restaurante no es particularmente elegante, pida hablar con el especialista en vinos. A menudo, alguien del personal, con frecuencia el propietario, conoce bien la carta de vinos.

Si alguien del personal del restaurante conoce bien la carta de vinos, esta persona es su mejor opción para ayudarle a seleccionar un vino. También apreciará mucho su interés en la lista.

Las siguientes son algunas de las maneras en las que puede solicitar ayuda para elegir un vino:

  • Si no está seguro de cómo pronunciar el nombre del vino, señálelo en la lista, o utilice el número de artículo o recipiente del vino.
  • Señale dos o tres vinos y diga: “Estoy considerando estos vinos. ¿Cuál me recomiendas?” Hacerlo también es una manera sutil de comunicar su rango de precios.
  • Pida ver una o dos botellas; su familiaridad con las etiquetas, ver el nombre de un importador cuyos otros vinos ha disfrutado, o algún otro aspecto de la etiqueta podría ayudarle a tomar una decisión.
  • Mencione la comida que planea ordenar y pida sugerencias de vinos que complementen la comida.

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