Cómo apelar una decisión sobre los beneficios para veteranos

Si su reclamo de beneficios para veteranos es negado, usted puede apelar la decisión. También puede apelar otras decisiones relacionadas con los beneficios de sus veteranos. Una apelación es una solicitud para que la Junta de Apelaciones de Veteranos (BVA) revise la decisión de la oficina regional de VA sobre su reclamo.

La BVA es parte del Departamento de Asuntos de Veteranos y está ubicada en Washington, D.C. Usted puede apelar cualquier decisión con la que no esté satisfecho.

La gran mayoría de las apelaciones (más del 90 por ciento) son hechas por veteranos que no están satisfechos con la decisión de su oficina regional de la VA con respecto a la elegibilidad para compensación por discapacidad, calificaciones de discapacidad o pensión. Las dos razones más comunes para apelar son

  • El VA le negó beneficios por una discapacidad que usted cree que está relacionada con el servicio.
  • Usted cree que su discapacidad es más grave de lo que la VA la calificó.

Sin embargo, usted puede apelar por cualquier razón.

Bueno, no por ninguna razón. Bajo la ley, las decisiones concernientes a la necesidad de cuidado médico o el tipo de tratamiento médico necesario, como la decisión de un médico de prescribir (o no prescribir) un medicamento en particular o si ordenar un tipo específico de tratamiento, no pueden ser apeladas a través del proceso de apelaciones de la VA. Usted necesita dirigir tales asuntos al director del centro médico de la VA en cuestión.

Sin embargo, las decisiones concernientes a la elegibilidad para inscribirse en el programa de salud de la VA pueden ser apeladas.

Comenzar el proceso de apelación de beneficios para veteranos.

Usted comienza el proceso de apelaciones enviando un Aviso de Desacuerdo, a menudo llamado NOD, a la oficina regional de VA que negó su reclamo. No hay un formulario específico para un NOD. Es simplemente una declaración escrita de su parte a la oficina regional de la VA en la que se explica en términos sencillos y claros por qué no está de acuerdo con la decisión.

El NOD debe ser presentado dentro de un año de la fecha en que la oficina regional de VA le envió por correo su decisión original de negar su reclamo.

Decisiones regionales sobre la apelación de beneficios para veteranos

Después de que la oficina regional de VA reciba su NOD, revisará de nuevo su caso. Es posible que esté de acuerdo con su argumento en el NOD y apruebe su reclamación. Si la gente de la oficina regional no está de acuerdo, prepararán una Declaración de Caso (SOC).

La SOC es la manera en que la oficina regional de la VA le dice que la junta no está revirtiendo la decisión original y por qué. El SOC resumirá las pruebas y las leyes y reglamentos aplicables, e incluirá un análisis detallado de las razones de la decisión.

El SOC también le explicará que para continuar con su apelación, usted debe presentar un Formulario VA 9, Apelación a la Junta de Apelaciones de Veteranos. Este formulario se incluirá en el correo de la oficina regional con el SOC.

Decisiones federales sobre la apelación de sus beneficios para veteranos

Hasta este punto, todas las decisiones han sido tomadas por la oficina regional de VA que sirve a su área. Si usted todavía no está de acuerdo con ellos, es hora de subir un poco el listón y llevar su caso a Washington, D.C., o más específicamente, a la Junta de Apelaciones de Veteranos (BVA, por sus siglas en inglés).

En este punto del proceso, cerca del 90 por ciento de todos los veteranos deciden buscar representación para ayudarlos a través del proceso de apelación y representar su caso. Alrededor del 85 por ciento de todos los veteranos seleccionan a un representante de una organización de servicio para veteranos (VSO) o de la oficina estatal de veteranos, probablemente porque trabajan gratis.

Si desea que alguien lo represente en su apelación, debe presentar el Formulario VA 21-22, Nombramiento de la Organización de Servicios para Veteranos como Representante del Reclamante, para autorizar a una VSO a representarlo, o el Formulario VA 21-22a, Nombramiento de un individuo como Representante del Reclamante, para autorizar a un abogado a que lo represente.

Usted comienza su apelación a la BVA completando el Formulario VA 9, Apelación a la Junta de Apelaciones de Veteranos. Usted debería haber recibido una copia de este formulario con la Declaración del Caso.

Cuando llene el Formulario VA 9, debe indicar el beneficio que desea, cualquier error que encuentre en el SOC y si desea una audiencia personal. Usted envía el Formulario 9 completo a la oficina regional de VA que rechazó su reclamo.

Debe presentar el Formulario VA 9 dentro de los 60 días siguientes a la fecha en que la oficina regional de VA envió por correo la SOC o dentro del año siguiente a la fecha en que la oficina regional le notificó la denegación original de su reclamo, cualquiera que sea la fecha que sea posterior. Si no cumple con estos plazos, puede perder su derecho a apelar.

Si usted presenta nueva información o evidencia con su Formulario VA 9, la oficina regional de VA volverá a reconsiderar su caso. Es posible que la nueva evidencia o información haga que revierta su decisión y conceda su reclamo. Si no, preparará una Declaración Suplementaria del Caso, o SSOC.

Un SSOC es similar a la Declaración del Caso, pero se refiere a la nueva información o evidencia que usted presentó. Si usted no está satisfecho con el SSOC, tiene 60 días a partir de la fecha en que se le envió por correo el SSOC para presentar, por escrito, lo que usted no está de acuerdo.

En cualquier momento durante este proceso, usted (o su representante, si tiene uno) puede solicitar una audiencia en la oficina local. Como su nombre lo indica, una audiencia de la oficina local es una reunión que se lleva a cabo en la oficina regional de VA entre usted y un oficial de audiencia del personal de la oficina local.

Para organizar una audiencia en la oficina local, comuníquese con su oficina regional de VA local o con su representante de apelaciones tan pronto como sea posible en el proceso de apelaciones.

Una reunión cara a cara probablemente no agregará peso a su reclamo, ni acelerará el proceso de reclamos, pero le da la oportunidad de hacer preguntas. A menudo es útil para determinar la fuerza de su reclamo y si necesita documentación de apoyo adicional.

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