Cómo Europa quiere domar a los gigantes de la tecnología estadounidense

Viena/Nueva York – La sala es muy oscura. Enfrente de cientos de espectadores en el teatro del ayuntamiento de Manhattan, una pequeña mujer danesa con el pelo corto y gris negro y un vestido viejo rosa está en el centro de la atención. Habla nada menos que de su plan de domar el capitalismo. La oradora, Margrethe Vestager, es Comisaria de Competencia de la UE. Es invitada de Ted Talks. Esto es inusual por varias razones.

Ted Talks es una plataforma global para el intercambio de ideas. Los oradores tienen 20 minutos para presentar un tema. Se trata sobre todo de nuevas tecnologías y visiones innovadoras del futuro. Los videos en línea de los conciertos se están difundiendo rápidamente porque las personalidades famosas y los investigadores de la cadera se están uniendo.

Vestager, por otra parte, no es conocido por el público en general en Europa o los Estados Unidos. No se trata de innovación, sino de regulación. Suena aburrido, pero es una pequeña sensación: es la primera política de la UE en Ted Talks.

Decisiones espectaculares

Los funcionarios de Vestager han tomado algunas de las decisiones más espectaculares de la historia de la Comisión Europea. Google fue multado en junio con 2.400 millones de euros por manipular los resultados de búsqueda a favor de su propio sitio web de compras.

A Facebook se le ordenó pagar 110 millones de euros en mayo, porque la compañía dijo que no era veraz cuando se hizo cargo de Messenger Service Whatsapp. Apple pagará 13.000 millones de euros en impuestos atrasados en Irlanda. Según los expertos de Vestager, los descuentos fiscales en la isla equivalían a una ayuda estatal prohibida.

El fin de la innovación

Desde estas decisiones, Vestager ha tenido que explicar en discursos -desde Lisboa, pasando por Vilnius y París hasta Nueva York- por qué actúa Europa, cómo actúa. “La competencia leal es más importante de lo que pensamos”, dice en el teatro del ayuntamiento. Si el mercado no funciona porque no hay competencia, las empresas dejan de ser innovadoras. Entonces nuestra prosperidad está en peligro.

Los gigantes de la informática en Estados Unidos han crecido rápidamente en los últimos años. Hace diez años, los gigantes petroleros Exxon Mobile y Shell, el grupo industrial General Electric y la institución financiera Citigroup estaban entre las cinco corporaciones más grandes del mundo en términos de valor de acciones, junto con Microsoft. A excepción de Microsoft, han sido sustituidos por Apple, Facebook, Amazon y Google.

Con sus dos mil millones de usuarios, Facebook es con mucho la red social más grande del mundo. Google representa el 90 por ciento de todas las consultas de búsqueda en línea. Las empresas representan más de la mitad de los ingresos globales por publicidad online.

Intereses europeos

Durante mucho tiempo, nada se interponía en el camino de las empresas tecnológicas. Hasta que Vestager y su equipo llegaron aquí. Pero, ¿por qué la UE muestra tanta actividad? Una acusación es que los europeos están aprovechando la oportunidad para exprimir a las empresas estadounidenses. Sin duda, los intereses de las empresas europeas desempeñan un papel importante. El alemán Axel-Springer-Verlag, por ejemplo, ha presionado para que se inicie un procedimiento contra Google porque veía su propio sitio de compras idealo. de en peligro. Pero la verdad puede ser más compleja, como dicen los expertos.

A unas pocas millas del ayuntamiento, donde Vestager jugó en septiembre, Scott Galloway tiene su oficina en la New York Stern School of Business.

Acaba de escribir un libro muy aclamado sobre empresas tecnológicas (The Four, The Hidden DNA of Amazon, Apple, Facebook y Google). “Las principales compañías de TI obedecen a reglas diferentes al resto del mundo”, dice Galloway en una entrevista ESTÁNDAR.

Normas de economía de mercado

Nadie tiene tanto éxito en la agresiva optimización fiscal como Apple y Google. Los principios de la economía de mercado parecen haberse abolido. A los accionistas no les importa si Amazon pierde dinero.

Sólo cuenta el crecimiento. Amazon se expande constantemente en nuevas áreas de negocio. El minorista online es el segundo mayor inversor en producciones televisivas después de Netflix. Alexa es líder mundial en el mercado de dispositivos de audio para control digital en hogares. En la actualidad, el Grupo está construyendo una flota comercial de aviones y portacontenedores.

Galloway dice que este desarrollo está provocando que cada vez más sectores económicos se vean presionados por sus competidores.

Competidores bajo presión

Su ejemplo: Amazon adquirió la cadena de alimentos orgánicos de EE. UU. Whole Foods en junio por 13.700 millones de dólares y así dio el salto a la venta minorista de alimentos estacionarios. Sólo el anuncio hizo que el precio de las acciones de Krueger, el mayor competidor, cayera un tercio.

Galloway dice que Estados Unidos se está beneficiando de las cuatro grandes compañías de TI a pesar de las desventajas. En total, destruyeron más empleos de los que podían manejar. Pero están invirtiendo en sedes centrales y miles de empleados en la costa este y oeste. Gastas miles de millones en investigación. El CEO de Amazon Jeff Bezos y el jefe de Facebook Mark Zuckerberg donan a hospitales y universidades. “No tienes estas ventajas en Europa. Sólo los inconvenientes”. Por esta razón, y porque la idea de que el mercado lo regule todo no prevalece en Europa como en América, la UE está impulsando la cuestión de la regulación.

Desde que se sabe que Rusia ha intervenido en la campaña electoral estadounidense, el Congreso ha estado debatiendo acaloradamente la responsabilidad de Facebook y compañía. Pero Galloway cree que no habrá consecuencias. “La guerra contra las compañías tecnológicas estallará en Europa.”

En efecto, hay una serie de investigaciones. Hay dos casos contra Google en relación con el abuso de su poder de mercado por parte de la empresa. Los Estados miembros de la UE están elaborando un plan para gravar a los gigantes digitales en todos los países en los que operan. Debería estar disponible a principios de diciembre.

Procedimientos contra Facebook

Otros han tomado medidas en la corriente de la Comisión. En Austria y Alemania, las leyes acaban de ser endurecidas. Las autoridades antimonopolio también pueden investigar ahora las adquisiciones de empresas en fase de puesta en marcha que tienen un volumen de negocios reducido. La Oficina Federal Alemana de Cárteles revisa Facebook. La red recopila y vende datos de sus usuarios a gran escala. Quienquiera que esté en Facebook está de acuerdo.

La Oficina del cártel sospecha que esto sólo ocurrirá porque Facebook tiene el monopolio. Si hubiera una segunda red social, la gente cambiaría. Se espera una decisión en diciembre.

Una tesis es que Estados Unidos y Europa se dirigen al conflicto porque Washington no tolerará este tipo de relaciones con sus empresas. El economista y autor Jonathan Taplin (Move Fast and Break Things: How Google, Facebook, and Amazon Cornered Culture and Undermined Democracy) dice que ocurrirá lo contrario.

Los esfuerzos de la UE aumentarán la presión pública en Estados Unidos hasta que también allí intervengan los responsables políticos.

Por supuesto, no se trata sólo de voluntad política. Hay que respetar el Estado de Derecho. Las autoridades antimonopolio en Europa a menudo están abriendo nuevos caminos en estos momentos. El derecho de la competencia está dirigido a los mercados tradicionales con compradores y vendedores. En Internet, sin embargo, muchos servicios son gratuitos.

La incomodidad por sí sola no es suficiente

¿Puede acusarse a una empresa como Facebook de abusar de su posición de monopolio si ofrece sus servicios gratuitamente? ¿Quiénes son los perdedores? Amazon está creciendo, y el Grupo ya genera más ventas en Austria que Ikea. Esto aumenta la presión sobre el comercio estacionario. Pero para los consumidores, las alternativas adicionales con Amazon han aumentado en lugar de caer.

Justus Haucap, experto alemán en cárteles, pide cautela. Entiende el malestar del gigante de la informática. Pero es sólo porque una empresa está creciendo rápidamente que el abuso de mercado no debe ser asumido. En muchos casos, el poder de mercado ni siquiera existe. Comparado con el comercio estacionario Amazon es sólo uno de muchos jugadores. Además, muchas personas ni siquiera se molestaron en entregar los datos.

Los tribunales ahora tienen que señalar el camino: Apple ha presentado una denuncia sobre su pago de impuestos atrasados, y Google también ha apelado contra la multa de 2.400 millones.

El Comisario Vestager subraya que no se trata de una lucha contra la industria tecnológica y los Estados Unidos. “Estamos abiertos a los negocios, pero no a la evasión de impuestos”, dijo en Nueva York. Si los clientes se consideran excesivamente ventajosos, no sólo se ve amenazada la economía de mercado. Entonces los ciudadanos perderán la confianza en la democracia. Los americanos le dieron un gran aplauso esa noche.

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