Cosas que no sabías sobre los materiales plásticos

Usted entra en contacto con productos hechos de materiales plásticos todos los días. Está la funda que protege el teléfono, el teclado del ordenador, los juguetes de los niños, el embalaje del producto y la vajilla. ¿Por qué los plásticos son tan populares hoy en día? Para empezar, son de bajo costo en comparación con la mayoría de los otros materiales. Conoce más sobre los moldes de plástico por inyección

Los plásticos también son materiales muy versátiles y fáciles de fabricar. La mayoría de los consumidores dan por sentado los plásticos – y eso es algo desafortunado, ya que los plásticos son frescos, materiales únicos – y constantemente se están desarrollando nuevos plásticos.

Cosas que no sabías sobre los materiales plásticos

Las raíces de los materiales plásticos se remontan al siglo XVII, cuando los materiales sintéticos se fabricaban a partir de productos biológicos como los huevos y las proteínas de la sangre. El primer plástico artificial llegó 200 años después, cuando Alexander Parkes desarrolló la parkesina, un material hecho de celulosa y tratado con ácido nítrico. El primer plástico totalmente sintético, la baquelita, fue desarrollado en 1907 en Nueva York. Los científicos han desarrollado una amplia gama de plásticos con muchas propiedades especiales en sólo 100 años.

Se ha descubierto una especie de hongo en la Amazonía que se alimenta de plástico y puede hacerlo sin oxígeno. Aunque esto podría no parecer un gran problema, los investigadores están estudiando actualmente el hongo – y el plástico – para ver si se pueden lograr avances en la tecnología de biorremediación.

Los científicos están continuamente haciendo mejoras a los plásticos. Un buen ejemplo de esto es el plástico autocurativo, “el Terminator”. Echa un vistazo al vídeo de abajo para ver cómo funciona.

Como usted sabe, el plástico es uno de los materiales más utilizados en el desarrollo de productos. De hecho, gracias a la continua investigación y desarrollo, se estima que hoy en día utilizamos unas 20 veces más plástico que hace 50 años.

Reciclaje responsable

A medida que el plástico se ha vuelto más popular, también lo han sido los diversos métodos de reciclaje. Estos esfuerzos son importantes, ya que la mayoría de los plásticos tardan mucho tiempo en descomponerse. De hecho, se estima que la energía ahorrada al reciclar una botella de plástico es suficiente para alimentar una bombilla de 100 vatios durante una hora. Según la Agencia de Protección Ambiental, reciclar una tonelada de plástico es suficiente para conservar 3,8 barriles de petróleo crudo.

En 2012, la Administración Obama finalizó un estándar que aumentará la economía de combustible a 54.5 millas por galón para automóviles y camiones ligeros para el año 2025. ¿Cómo están modificando los fabricantes de automóviles los vehículos para llegar a este hito de la economía de combustible? Parte de ello es el uso de plástico, que no sólo reduce el peso de un vehículo en la acera para mejorar la economía de combustible, sino que en algunas circunstancias también reduce los costos. Los fabricantes de automóviles están cada vez más interesados en los plásticos reforzados con fibra como sustituto del acero. Su interés es impulsar un rápido desarrollo en este campo.

Los plásticos desempeñan un papel cada vez más importante

Las empresas aeroespaciales utilizan materiales plásticos para fabricar aviones más ligeros. Algunos plásticos, como el PEEK, funcionan bien en el aire porque son resistentes a los productos químicos, ligeros y relativamente fuertes.

Cada año se producen más de 600 mil millones de libras de plástico, siendo el polietileno (el material utilizado en las botellas de plástico) el tipo más popular. Miles de grados de material plástico están disponibles.

El plástico ha jugado un papel central en el desarrollo de la industria médica durante los últimos 60 años. Los materiales plásticos se utilizan para crear las agujas desechables, vendajes, goteos intravenosos y equipos de prueba que son tan vitales para la medicina moderna. Investigadores suizos desarrollaron recientemente un polímero que se puede ingerir en forma de píldoras y administrar dosis a las partes apropiadas del cuerpo que necesitan tratamiento. Los plásticos también han tenido un gran impacto en el desarrollo de prótesis de alta calidad. La impresión en 3D está a punto de hacer que las prótesis personalizadas sean más baratas que nunca. En última instancia, eso le costará decenas de miles (o más) a largo plazo.

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