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Cargado de antioxidantes que combaten las enfermedades y de grasas saludables para el corazón, este versátil ingrediente podría ser el oro líquido.

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En los últimos años, el aceite de oliva ha dado mucho que hablar, y con razón. Este líquido dorado es una parte importante de la dieta mediterránea, que se ha ganado repetidamente el título de “mejor dieta en general”.

Pero, ¿es realmente saludable el aceite de oliva? ¿Y qué puede hacer por el organismo? A continuación, los expertos desglosan los beneficios para la salud del aceite de oliva, además de cómo y cuándo utilizar los distintos tipos.

¿Qué es el aceite de oliva?

El aceite de oliva es la grasa líquida y espesa de las aceitunas, es decir, los pequeños frutos del olivo, que, según la Universidad de Florida, es originario de África, Asia y el Mediterráneo.

También hay innumerables tipos de aceite de oliva, que varían en cuanto a nutrición, color, sabor y olor, dependiendo del proceso de fabricación. Sin embargo, en general, el líquido se obtiene al prensar las aceitunas para separar la pulpa y el aceite, este último puede refinarse con calor o productos químicos, lo que da lugar a un aceite de menor calidad (es decir, con menos nutrientes y aspecto alterado).

Dicho esto, el aceite sin refinar -o aceite de oliva virgen extra (AOVE)- es el MVP de todas las versiones del elixir dorado, ya que contiene la mayor cantidad de nutrientes y, por tanto, los mayores beneficios para la salud. Así que, en aras de la simplicidad, vamos a centrarnos principalmente en el AOVE a partir de ahora.

Datos nutricionales del aceite de oliva

El aceite de oliva tiene un alto contenido en grasas monoinsaturadas, una grasa “buena” que puede ayudar a reducir el colesterol en la sangre. La mayor parte de esta grasa está en forma de ácido oleico, un ácido graso monoinsaturado omega-9 “que constituye el 83% del aceite de oliva”.

Además, el líquido está cargado de nutrientes como la vitamina E, el hierro, el zinc y los polifenoles (también conocidos como antioxidantes que combaten las enfermedades). Esto es genial y todo, pero recuerda que el contenido exacto de nutrientes depende del tipo de aceite de oliva.

Este es el perfil nutricional de una cucharada de aceite de oliva. El tipo no se indica en la página del USDA, pero estas estadísticas pueden darte una idea general de lo que contiene el aceite de oliva:

  • 119 calorías
  • 0 gramos de proteínas
  • 13,5 gramos de grasa
  • 0 gramos de carbohidratos
  • 0 gramos de fibra
  • 0 gramos de azúcar

Bien, pero ¿cómo se comparan estos datos nutricionales generales del aceite de oliva con los del AOVE? Resulta que son bastante similares (más adelante se explica la diferencia entre ellos). Un ejemplo: el perfil nutricional de 1 cucharada de aceite de oliva virgen extra Filippo Berio:

  • 120 calorías
  • 0 gramos de proteínas
  • 14 gramos de grasa
  • 0 gramos de carbohidratos

Beneficios del aceite de oliva para la salud

El aceite de oliva es la principal fuente de grasa en la dieta mediterránea, y una de las muchas razones por las que este plan de alimentación se considera tan saludable. ¿No estás convencido? Sigue leyendo para explorar los beneficios del aceite de oliva para la salud, según la investigación científica y los dietistas.

Reduce la inflamación

Una vez más para los de atrás: La principal grasa del aceite de oliva es el ácido oleico, que tiene la capacidad de reducir la inflamación mediante la fabricación de citoquinas antiinflamatorias (también conocidas como proteínas).

El aceite de oliva también contiene oleocantal, un polifenol que “comparte características antiinflamatorias con el ibuprofeno [analgésico de venta libre]”.

De hecho, el oleocanthal se considera una sustancia natural que funciona de forma similar al ibuprofeno. Juntos, el ácido oleico y el oleocanthal del aceite de oliva hacen de este ingrediente una potencia antiinflamatoria que puede ayudar a reducir la inflamación crónica y, a su vez, el riesgo de desarrollar enfermedades inducidas por la inflamación, como el cáncer, la diabetes y la artritis. Y en ese sentido…

Protege de las enfermedades

Las enfermedades crónicas no son rivales para los polifenoles, como los que se encuentran en el AOVE. Como antioxidantes, los polifenoles tienen la capacidad de neutralizar los radicales libres [o moléculas] que causan inflamación y pueden dañar las células.

Este daño, llamado estrés oxidativo, puede estar en la raíz de innumerables enfermedades crónicas (piensa: diabetes y cáncer). Además, los polifenoles también activan las células inmunitarias, como los linfocitos que combaten los gérmenes, que ayudan al cuerpo a combatir las enfermedades y las infecciones.