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A pesar de que hasta los años 20 del siglo pasado eran prácticamente desconocidos, los materiales plásticos han impregnado todos los aspectos de la vida moderna, desde los microchips de su ordenador hasta las bolsas en las que lleva la compra. La razón por la que parece que el plástico se puede utilizar prácticamente en todas partes es que en realidad no se trata de un solo material, sino de un grupo de materiales. Hay muchos tipos diferentes de materiales plásticos, y muchos de ellos, como el polietileno, el PVC, el acrílico, etc., tienen propiedades increíblemente útiles y versátiles.

¡Descubre los mejores contenedores de plástico y sus usos más frecuentes!

Le sorprendería saber cuántos tipos de plástico existen, y cómo algunos, como el poliéter éter cetona, están sustituyendo rápidamente a los metales en una amplia gama de aplicaciones. Dicho esto, los plásticos con estas características todavía se están desarrollando y, aunque son útiles, todavía no se utilizan de forma generalizada debido a su coste generalmente más elevado. Sin embargo, hay muchos plásticos que no tienen este problema y, aunque ahora no parezcan tan impresionantes, en su momento fueron prácticamente revolucionarios.

A continuación se presentan los 5 plásticos más comunes junto con algunos de sus usos cotidianos. Piensa en lo diferente que era y sería la vida sin ellos, y en los materiales inferiores que tendríamos que utilizar en su lugar…

Tereftalato de polietileno (PET)

Uno de los plásticos con los que es más probable que entre en contacto físico a diario. Dependiendo de cómo esté fabricado, el PET puede ser completamente rígido o flexible y, debido a su construcción molecular, es resistente a los impactos, a los productos químicos y a la intemperie, además de ser una excelente barrera contra el agua y los gases.

Usos habituales del PET: botellas de refrescos, agua y aceite de cocina, bandejas de embalaje, bandejas de comida preparada congelada, mantas de primeros auxilios, forros polares.

Polietileno de alta densidad (HDPE)

Increíblemente fuerte teniendo en cuenta su densidad, el polietileno de alta densidad es un material sólido que puede tolerar altas temperaturas y productos químicos fuertes. Una de las razones por las que el HDPE se utiliza con tanta regularidad es que puede reciclarse de muchas maneras diferentes y, por tanto, convertirse en muchas cosas distintas.

Usos habituales del HDPE: contenedores de soluciones de limpieza y jabón, almacenamiento de alimentos y bebidas, bolsas de la compra, bolsas para el congelador, tuberías, aislantes, tapones de botellas, depósitos de combustible de vehículos, cascos protectores, tablas de imitación de madera, compuestos de madera y plástico reciclados.

Cloruro de polivinilo (PVC)

El PVC es un material rentable y muy resistente a los daños químicos y biológicos, fácil de trabajar y de moldear, lo que lo convierte en un material muy práctico. En términos de propiedades, el PVC es uno de los más versátiles. Puede utilizarse para crear láminas rígidas y ligeras, como el Foamex, pero también para fabricar materiales de imitación de cuero, como la polipiel y el cuero sintético.

Usos habituales del PVC: señalización, muebles, ropa, contenedores médicos, tubos, tuberías de agua y alcantarillado, suelos, revestimientos, discos de vinilo, cables, contenedores de soluciones de limpieza, botellas de agua.

Polietileno de baja densidad (LDPE)

A temperaturas de vida general, el PEBD es un material muy poco reactivo, lo que explica que se haya convertido en uno de los plásticos más utilizados en la actualidad. Puede soportar temperaturas cercanas a los 100°C, y aunque no es tan fuerte como el HDPE (su homólogo de alta densidad), es ciertamente más resistente.

Usos habituales del polietileno de baja densidad: bandejas, contenedores, superficies de trabajo, piezas de máquinas, tapas, soportes para bebidas de 6 anillos, cartones para bebidas, carcasas protectoras, carcasas de equipos informáticos, accesorios para parques infantiles (toboganes y similares), bolsas de basura, bolsas de lavandería.

Polipropileno (PP)

Fuerte y flexible, el polipropileno es un plástico muy resistente que, cuando se funde, es uno de los materiales más eficaces para el moldeo por inyección. Dicho esto, tiene una tolerancia bastante alta a las altas temperaturas, en relación con otros plásticos, y se considera un material seguro para los alimentos.

Usos habituales del polipropileno Ropa, herramientas y suministros de cirugía, modelo para aficionados, tapones de botellas, contenedores de alimentos, pajitas, bolsas para patatas fritas, teteras, fiambreras, cinta de embalar.

Estos 5 plásticos más comunes son sólo 5 de los muchos que se utilizan en todo el mundo para diversas aplicaciones. Si tiene un próximo proyecto que requiera un tipo de plástico, compruebe qué material cortado a medida tenemos disponible.